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Étape par étape: Lennart Nilsson a été le premier à photographier l’embryon humain

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8 semaines

Pionnier de la photographie médicale, Lennart Nilsson a permis aux médecins et aux futurs parents de découvrir les phases de développement de l’embryon humain.

Grâce à de la fibre optique introduite à travers les parois de l’utérus, c’est en 1957 que le Suédois Lennart Nilsson parvient à capturer les premiers clichés de la création de la vie. Alors que les premières images sont une vraie révolution, elles ne montrent cependant pas le visage du bébé ni son corps dans son ensemble.

Désireux de perfectionner sa technique, le chercheur et photographe développe avec l’aide du Laboratoire Karl Storz un endoscope équipé d’une lentille permettant de s’approcher davantage du fœtus et de faire des clichés en plan large.

En avril 1965, il prendra la première photographie d’un embryon humain flottant dans son placenta et raccroché à sa mère par le cordon ombilical. Suite à cet impressionnant cliché, le célèbre magazine LIFE en fera sa couverture quelques semaines plus tard et consacrera 16 pages au travail avant-gardiste de Lennart Nilsson.

Éternelles, ces photos n’ont rien perdu de leur magie, malgré les 50 années écoulées.

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Couvert du magazine LIFE du 30 avril 1965 – Crédit photo: Lennart Nilsson – Life

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L’ovule. Crédit photo: Lennart Nilsson – Life

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Le spermatozoïde, qui contient l’ensemble du patrimoine génétique du père. Crédit photo: Lennart Nilsson – Life

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Avancée d’un spermatozoïde vers l’ovule le long de la trompe de Fallope. Crédit photo: Lennart Nilsson – Life

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Une nouvelle vie est en marche! Crédit photo: Lennart Nilsson – Life

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Un spermatozoïde qui tente de perforer la membrane de l’ovule, très solide. Crédit photo: Lennart Nilsson – Life

1 semaine

L’embryon, après une semaine de gestation, se fixe sur la paroi de l’utérus. Crédit photo: Lennart Nilsson – Life

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L’embryon après 22 jours de gestation. La matière grise deviendra le cerveau. Crédit photo: Lennart Nilsson – Life

28 jours

28 jours après la fécondation le fœtus ressemble à un petit têtard. Crédit photo: Lennart Nilsson – Life

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Au bout de 28 jours, le cœur commence à battre. Crédit photo: Lennart Nilsson – Life

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Au bout de 5 semaines, le visage commence à se former, alors que le fœtus ne mesure que 9 millimétres de long. Crédit photo: Lennart Nilsson – Life

40, jours, placenta

A un peu plus de 40 jours, le placenta se forme. Crédit photo: Lennart Nilsson – Life

8 semaines

Le fœtus après 8 semaines de développement. Crédit photo: Lennart Nilsson – Life

10 semaines

Après 10 semaines, les yeux commencent à se former. Crédit photo: Lennart Nilsson – Life

10 semaines

A 10 semaines également, le fœtus sent ses mains et perçoit son environnement. Crédit photo: Lennart Nilsson – Life

16 semaines

Le fœtus à 16 semaines. Crédit photo: Lennart Nilsson – Life

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A 16 semaines, les vaisseaux sanguins sont formés. Crédit photo: Lennart Nilsson – Life

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Au bout de 18 semaines, le fœtus commence à percevoir des sons. Crédit photo: Lennart Nilsson – Life

19 semaines

Le fœtus à 19 semaines de gestation. Crédit photo: Lennart Nilsson – Life

20 semaines

Le foetus mesure 20 centimètres de long au bout de 20 semaines. Aussi, des poils et des cheveux commencent à apparaître. Crédit photo: Lennart Nilsson – Life

24 semaines

Le fœtus à 24 semaines de gestation. Crédit photo: Lennart Nilsson – Life

6 mois

Le fœtus à 6 mois. Crédit photo: Lennart Nilsson – Life

8 mois

Dans 4 semaines, il sera temps de découvrir le monde extérieur. Crédit photo: Lennart Nilsson – Life

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Crédit photo principale : Lennart Nilsson – LIFE