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Cette limace de mer ressemble à un mouton

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Limace de mer mouton, costasiella kuroshimae

Cette limace de mer a la capacité de voler les gènes des algues qu’elle mange grâce à la photosynthèse

Après les limaces de mer lapins, voici donc les limaces de mer moutons ! Leur vrai nom est Costasiella kuroshimae, une adorable petite limace de mer, dont les yeux globuleux et les antennes la font ressembler à un mouton de dessin animé, qui se nourrit d’algues.

Ce qui est fascinant à propos de cette petite limace “mouton” ou “brebis”, qui peut mesurer jusqu’à 5 mm de longueur et peut être trouvée près du Japon, de l’Indonésie et des Philippines, est qu’elle est l’un des seuls animaux dans le monde (avec les sacoglosses) à pouvoir voler les gènes de sa proie (l’algue) grâce à la photosynthèse. Quand elles mangent les algues, elles volent les chloroplastes et les incorporent dans leur propre corps. Un processus appelé kleptoplastie. Ce processus, qui, autrement, ne peut être effectué que par des organismes unicellulaires, offre l’avantage, en quelque sorte, à l’animal de fonctionner à l’énergie solaire.

Limace de mer mouton, costasiella kuroshimae

Limace de mer mouton, costasiella kuroshimae

Limace de mer mouton, costasiella kuroshimae

Limace de mer mouton, costasiella kuroshimae

Photographies : Jim & Lynn Photography