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Combien de temps dorment les animaux ?

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Quel est le temps de sommeil chez les différents animaux ?

Contrairement à nous les humains, qui dormons en moyenne sept à huit heures chaque jour, les animaux ont des besoins de sommeil très différents selon les espèces.

Alors que certains animaux trouvent leur sommeil en faisant de courtes siestes ne représentant parfois que quelques heures de sommeil par jour, d’autres animaux piquent un roupillon plusieurs heures à la fois, dormant pendant la moitié de la journée et même plus.

Différents facteurs à prendre en compte

De nombreux facteurs influent sur le nombre d’heures de sommeil des animaux. Le facteur le plus important est peut-être leur taille. En général, les petits animaux ont besoin de plus de sommeil que les animaux de plus grande taille. Les chauves-souris, opossums ou encore écureuils dorment environ pendant 15 heures ou plus par jour. En revanche, les gros éléphants, les girafes et les chevaux dorment tous pendant environ cinq heures ou moins.

Un autre facteur permet facilement de savoir pourquoi l’animal dors beaucoup ou non : est-il un prédateur ou une proie. Les prédateurs ont peu à craindre, ils peuvent dormir plus régulièrement. Cependant, des animaux comme le cerf par exemple ont tendance à moins dormir, car ils ont besoin de rester vigilant et avisé des prédateurs à proximité.

L’âge est également un facteur à prendre en compte. Comme les humains, les jeunes animaux ont besoin davantage de sommeil que les adultes.

Les animaux sauvages dorment plus souvent lorsqu’ils sont dans un zoo. La nourriture leur est fournie et ils sont à l’abri des prédateurs. Dans la nature, c’est bien différent : ils doivent passer du temps à chasser ou recueillir leur nourriture. Certains animaux doivent migrer pendant des semaines sur de longues distances. Beaucoup doivent aussi rester vigilants lorsque les prédateurs sont à proximité, c’est notamment le cas de la girafe.

Par exemple, le paresseux dort en captivité environ 16 heures par jour. Mais une équipe de scientifiques s’est rendue en forêt pour étudier le paresseux. Ils ont constaté que l’animal à gorge-claire dormait moins de 10 heures par jour dans son environnement naturel.

Le tableau suivant compare le nombre d’heures estimées qu’une variété d’animaux adultes dorment en une journée typique de 24 heures :

Espèces Pourcentage de temps passé à dormir (% de 24 heures) Heures moyennes de sommeil par jour
Koala 83.3% 20 hr
Chauve-souris 82.9% 19.9 hr
Tatou géant 75.4% 18.1 hr
Opossum 75% 18 hr
Python 75% 18 hr
Vieux Macaque 70.8% 17.0 hr
Enfant humain 66.7% 16 hr
Tigre 65.8% 15.8 hr
Musaraigne 65.8% 15.8 hr
Écureuil 62% 14.9 hr
Crapaud 60.8% 14.6 hr
Furet 60.4% 14.5 hr
Paresseux à 3 doigts 60% 14.4 hr
Hamster 59.6% 14.3 hr
Ornithorynque 58.3% 14.0 hr
Lion 56.3% 13.5 hr
Gerbille 54.4% 13.1 hr
Rat 52.4% 12.6 hr
Chat 50.6% 12.1 hr
Guépard 50.6% 12.1 hr
Souris 50.3% 12.1 hr
Macaque Rhesus 49.2% 11.8 hr
Lapin 47.5% 11.4 hr
Jaguar 45% 10.8 hr
Canard 45% 10.8 hr
Chien 44.3% 10.6 hr
Dauphin 43.3% 10.4 hr
Taupe 42.9% 10.3 hr
Babouin 42.9% 10.3 hr
Hérisson 42.2% 10.1 hr
Saïmiri 41.3% 9.9 hr
Chimpanzé 40.4% 9.7 hr
Cochon d’inde 39.2% 9.4 hr
Humain adulte 33.3% 8 hr
Porc 32.6% 7.8 hr
Guppy 29.1% 7 hr
Phoque gris 25.8% 6.2 hr
Chèvre 22.1% 5.3 hr
Vache 16.4% 3.9 hr
Éléphant d’Asie 16.4% 3.9 hr
Mouton 16% 3.8 hr
Hirondelle 14.5% 3.5 hr
Éléphant d’Afrique 13.8% 3.3 hr
Âne 13.0% 3.1 hr
Cheval 12.0% 2.9 hr
Girafe 7.9% 1.9 hr

Source : Université de Washington. Crédit photo principale : Pixabay – skeeze